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Découverte surprenante des archéologues de l’Université de Tel-Aviv dans la Cité de David

Un fragment d’amphore décoré d’un visage humain daté de la période perse (IVe- Ve siècle AEC, époque de la rédaction du Livre d’Esther) a été découvert au cours des fouilles archéologiques de la Cité de David à Jérusalem menées par l’Autorité des Antiquités d'Israël et l’Université de Tel-Aviv. Selon les chercheurs, le faciès est celui du dieu égyptien Bès, associé à la fête et à la danse, couramment représenté dans l’Empire perse à cette époque. C’est le premier vestige de ce type retrouvé à Jérusalem ou en Judée.

BesLe fragment, découvert sur le chantier de fouilles du parking Givati au nord-est de la Cité de David, au sud du mont du Temple est décoré d'un visage humain aux traits accentués, dont seuls deux yeux grands ouverts, un nez, une oreille et une petite partie du coin de la bouche sont restés intacts. Selon les chercheurs, le fragment date de la période de la domination perse de Jérusalem (IVe et Ve siècles avant notre ère). Il a été retrouvé dans une grande fosse à déchets aux côtés d’autres éclats de poterie moins impressionnants de la même période.

Jérusalem sous domination perse à la période des prophètes Edras et Néhémie

"On a déjà déterré des poteries de cette époque dans la Cité de David, mais c'est la première fois qu'un ustensile de cette sorte est découvert lors de fouilles archéologiques à Jérusalem ou ailleurs en Judée", ont déclaré les chercheurs, le Prof. Yuval Gadot de l'Institut d'Archéologie de l'Université de Tel-Aviv et le Dr. Yiftah Shalev de l'Autorité des Antiquités d'Israël. "Les terres cuites de ce type sont appelées vaisselle de Bès et étaient couramment utilisées à l'époque perse. De tels ustensiles et talismans ont été également retrouvés à Suse (Chouchan) en Iran, à Persépolis et dans d'autres villes de l'ancienne Perse, bien que leur origine soit égyptienne. Elles ont probablement été importées au cours de cette période dans le cadre du commerce international ou par des artistes égyptiens qui travaillaient dans l'empire perse".

"Dans la mythologie égyptienne, Bès était la divinité protectrice du foyer, en particulier des mères, des femmes en couches et des enfants", ajoute les chercheurs. "Avec le temps, s'est développée son image de protecteur contre les forces néfastes, liée à la joie, le divertissement, la bonne humeur, la musique et la danse. C'est pourquoi son effigie ornait les murs des maisons, et divers objets du quotidien, tels que des miroirs, des vases à parfum ou des boites à fards. Il était également porté en amulette autour du cou. Bès apparait généralement sous la forme d'un nain barbu au visage large, avec des yeux proéminents et une langue pendante, coiffé d'un chapeau à plumes. Cet aspect grotesque était apparemment destiné à évoquer la joie et le rire et à chasser les mauvais esprits".

La découverte est intéressante car on sait relativement peu de choses sur Jérusalem sous la domination perse. On pense qu'il y avait un quartier général persan au sud de la ville à l'époque des derniers prophètes Esdras et Néhémie, autorisés à revenir de l'exil babylonien pour reconstruire la ville par le roi Artaxerxès, après la conquête de Babylone par les Perses. Cependant, la plupart des vestiges de cette période ont été retrouvés lors des fouilles effectuées dans la ville de David.

L'image de Bès comme dieu protecteur a été apparemment adoptée par les Phéniciens et des amulettes à son image, ainsi que des terres cuites de Bès décorées ont été découvertes sur de nombreux sites de cette période le long des côtes israéliennes et des rives du Levant.

 

Photo: Eliyahu Yanai/City of David

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